• Clint Jung, Writer

라디오, 골프, 그리고 비디오 게임. Essay by Clint Jung

콘솔이나 PC 게임업계도 XBOX 게임 패스, PS 플러스, 스팀, 에픽 등의 플랫폼을 이용한 디지털 다운로드나 구독 서비스가 대중화되었다. 이 새로운 플랫폼들은 친환경적인 면과 간편함을 동시에 충족시키면서 블록버스터 게임뿐 아니라 소규모 제작사들의 인디게임을 홍보하고 접할 수 있는 기회를 제공하게 되었다.

All photos Courtesy of Golf Club Wasteland

작년 말 인디게임 개발사인 데마고그 스튜디오 Demagog Studio는 골프 클럽 웨이스트 랜드(Golf Club Wasteland)라는 게임을 출시했다. 다양한 플랫폼을 통해 저예산 골프 게임임에도 많은 주목과 좋은 리뷰를 받았다. 역사 속으로 사라진 플래시 게임을 연상시키는 레트로 감성의 그래픽에 8-90년대 주류를 차지했던 전형적인 2D 스크롤 게임이다. 케주얼 게임을 즐겨하는 라이트 유저들마저 충족시키면서 자신의 스토리텔링을 하는 어드벤처 게임의 반가운 등장이었다.


Human Life is wiped out. Earth is now a golf course for the ultra-rich. '인간은 전멸되었다'라는 광고 카피로 시작하는 이 게임은 가까운 미래의 포스트 아포칼립소 시대에 슈퍼리치들의 골프 코스로 전락한 지구와 생존자들이 이주한 화성을 배경으로 하고 있다. 멸망한 지구를 탈출할 수 있던 이들은 우주선을 탈 수 있는 재력을 가진 자들뿐이었다. 화성의 테슬라 시티에 정착해서 지루한 생활을 하던 이주민들은 새로운 여행상품에 눈을 뜬다. 이상기후와 방사능으로 생명체가 전멸한 지구에서의 골프 여행. 주인공 찰리는 화성으로부터 5,460만 킬로를 날아와 지구에서 혼자 골프를 친다. 지구 내 이동 수단은 카트 대신 등에 짊어진 제트팩. 아이언 클럽 하나로 전체 코스를 돈다. 골프를 치고 그날의 쓸쓸함을 일지에 적어가며 지난날을 되짚어본다.

보통 핫 샷 골프나 PGA 투어 골프 같은 기존 게임들은 여럿이 함께 즐기는 스포츠 장르이지만 이 게임은 1인 플레이의 퍼즐 어드벤처 장르에 속해 있다. 먼 시점으로 주위에 피폐해진 경관이 시야에 다 들어올 수 있도록 앵글을 잡는다. 또한 솔로 플레이의 고적함을 덜기 위해 화성으로 송신되는 라디오를 듣는데, 라디오 방송 노스탤지아(Radio Nostalgia from Mars) 이 게임의 백미이다.

몰입감을 위해 헤드셋을 권장한다. 트랜지스터라디오에서 흘러나오듯 지지직거리며 RNFM 방송은 시작한다. 음성 좋은 DJ는 지구에 대한 향수가 있는 이주민들을 대상으로 전화 통화를 통해 지구에 대한 추억을 공유한다. 이주민들의 화성 생활은 즐겁지 않다. 식수가 부족해서 샤워 시간은 30초로 제한되어 있다. 의식주도 지구와 다르게 열악하다. 대부분의 사람들은 약에 취해 살아간다. 애청자들은 부모가 불러주었거나 어렸을 때 들었다는 노래를 흥얼거리며 지구에 남겨진 사연을 나눈다. DJ는 부모 세대가 들었다는 2020년대의 레트로 음악으로 답한다. 어둡고 몽환적인 전자음이. 사연과 함께 흘러나오는 처연한 엠비언트 음악들이. 스윙의 타격 소리와 어우러진다. 지인과 가족들을 떠나 홀로 살아남은 자는 무너져있는 고향을 그렇게 되돌아본다. 그러다가 전멸했다고 믿었던 그곳에서 생존하거나 변이된 생명체를 하나둘 발견한다. 희망이 점등된다.


요즘처럼 지구온난화와 이상 기후가 피부에 와닿는 적이 없다. 미 서부지역은 기록적인 더위와 가뭄으로 인해 물 부족이 이어지고 있고, 동북아시아 지역은 장마에 신음하고 있다. 북극 대륙과 아이슬란드는 마른 땅이 드러나고, 해수면은 갈수록 상승하고 있다. 30초 샤워 제한이 먼 훗날의 이야기가 아닐 수 있다. 우리에겐 지구를 탈출하는 것보다 잘 보존하는 것이 현실적으로 더 쉬운 일이지 않을까. 오랜만에 비디오 게임을 했다. 무거운 메시지를 담은 가벼운 퍼즐 어드벤처. 아련한 음악과 사연이 여름밤 별처럼 아롱지는.


자료 출처:

<찰리의 일지 스크린 샷>

website: golfclubwasteland.com

Golf Club Wasteland Launch Trailer https://youtu.be/3vIAmbHr9d8

Golf Club Wasteland Music Video https://youtu.be/M7EU9jVV1q8

Spotify - Golf Club Wasteland Original Game Soundtrack https://open.spotify.com/album/7qIpdG2tlkWPc3XXJL6Lze?si=ab_h1vbrTnuWx5iRXggjHA


Clint Jung, Writer

Stonybrook University 졸업

뉴욕에서 십여 년째 라이센스 제품 제조·판매업체에서 근무 중. <겨울>, <계절 음악>, <나, 그 정체>, <아동심리>, <One Day> 시집을 출간했고, 시와 책 관련 에세이를 기약 없이 집필 중.