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가을철 알레르기 vs COVID-19

일반적으로 호흡기 바이러스는 건조하고 추운 환경에서 더 전파가 잘 되는 것으로 알려져 있다. 그렇기 때문에 많은 전문가들은 찬바람이 불기 시작하는 가을부터 코로나 19사태가 악화될 것이라는 전망을 내놓으며 모든 가능성을 염두에 두고 대비할 것을 권고하고 있다. 특히 가을철 알레르기를 유발하는 항원 즉, 알레르겐으로 인해 가을 알레르기 증상이 나타날 수 있는데 몇 가지 알레르기 증상이 코로나19의 증상과 유사하기 때문에 알레르기 환자들은 코로나 19와 혼동을 피하고 불필요한 스트레스를 줄이기 위해 알레르기 증상을 완화하기 위한 예방조치를 취해야 할 것으로 보인다.


가을 알레르기와 COVID-19 구분하기

미국 로욜라 메디슨(Loyola Medicine)의 알레르기 전문의 인라크나 샤(Rachna Shah)박사는 매체와의 인터뷰에서 “보통 돼지풀이 증가하는 8월 중순이 가을 알레르기 시즌의 시작을 알리는 비공식적 신호다”라고 밝혔다. 꽃가루가 많아 고초열(hay fever)을 유발하는 돼지풀과 함께 가을철 알레르겐으로 꼽히는 것은 꽃가루, 곰팡이, 풀 등이다.


가을 알레르기의 증상으로는 눈과 코 가려움, 재채기, 콧물, 코막힘, 두통, 목 염증 등이 있다. 샤 박사는 코막힘, 콧물, 두통, 목 염증 등의 알레르기 증상이 코로나 증상과 혼합되거나 중복되므로 올해에는 예방 차원에서 미리 알레르기 치료 계획을 세워야 한다며 알레르기와 코로나 증상을 혼동하는 것을 막아야 한다고 지적했다. 알레르기와 코로나바이러스의 감염 증상은 구분이 될 수 있는데, 알레르기는 이물질에 대한 면역체계의 과민반응의 일종으로 가려움증과 재채기가 주된 증상이며 오한, 몸살기운, 발열 등을 동반하지 않는다. 만약 알레르기에 이러한 증상이 동반된다면 코로나 바이러스 감염을 의심해 볼 수 있다.


가을 알레르기 대응 방법

image credit Springfield news sun

샤박사의 인터뷰 내용에 따르면 만성 알레르기가 있는 사람이라면 알레르기 완화에 필요한 약과 비강 스프레이 등을 미리 준비해야 하며 알레르겐이 많은 시간대 즉 새벽부터 오전 10시까지의 야외 활동을 중지하고 다른 시간대로 옮겨 활동하는 것이 도움이 된다고 한다. 또한 샤 박사는 창문을 닫아 외부 공기를 차단하고 외출했다가 귀가한 뒤에 옷을 세탁하거나 갈아입는 것이 알레르기 증상을 줄이는데 도움이 되며, 이러한 사항을 모두 준수한 뒤에도 알레르기 증상을 겪는다면 전문의 진단을 받기를 권하고 있다.


또한 알레르기 증상을 완화하기 위해서 알레르겐을 피하는 것 이외에도 균형 잡힌 식단으로 식사하고 규칙적인 생활습관, 충분한 숙면 등으로 일정한 신체리듬을 유지하는 것 역시 도움이 된다. 특히 따듯한 차를 자주 마셔 수분을 충분히 보충하고 또 심리적인 안정을 유지하는 것도 좋은 방법이 될 수 있다.

알레르기 증상 완화를 돕는 가을 차

녹차

녹차에 다량 함유되어 있는 퀘르세틴과 카테킨은 히스타민의 분비를 억제해 알레르기 증상을 완화하는 데 도움을 주는 것으로 알려져 있다. 특히 녹차를 발효시켜 만든 홍차에는 더 많은 양의 퀘르세틴이 함유되어 있어 봄, 가을 알레르기 발생 빈도가 높은 계절에 더욱 유용하다.


사과 식초차

사과 식초에는 항바이러스 성분과 항히스타민제가 함유되어 있으며, 소염 작용의 효과가 있다. 따듯한 사과 식초차는 계절성 알레르기 및 감기, 또 호흡기 질환의 증상을 완화하며, 소화에도 도움이 된다.

대추차

대추는 비타민 A, B, C, 사포닌, 칼슘, 마그네슘이 많이 함유되어 있어 콧속 점막의 염증을 진정시키고 코점막을 튼튼하게 해주며, 혈액순환을 도와 몸을 따뜻하게 만들어 준다. 또한 대추는 식이섬유가 풍부해 몸 속 발암물질을 흡착하는 해독 기능이 있다.

작두콩차 작두콩은 항염 작용이 뛰어나 가래 기침을 삭여 비염, 축농증, 중이염에 도움이 된다고 알려져 있다. 작두콩은 몸을 따뜻하게 하고 소화를 도와 피로해소, 면역력 강화에도 도움을 준다.

생강차 생강에는 비타민 C, 마그네슘, 진저롤 등이 풍부한데, 비타민 C는 히스타민 분비 및 작용을 억제해 항알레르기에 도움을 준다. 또한 생강에는 항균, 항바이러스, 살균작용의 효능이 있어 콧물, 기침, 가래 등의 증상을 완화시키는 역할을 한다.


Heather Lee Editor