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  • Nana Huh Editor

Niche Fragrance를 아시나요? 입문자를 위한 틈새 상식

최근 몇 년 동안 ‘Niche Fragrance (니치 향수)’가 향수를 사랑하는 사람들 사이에서 인기를 끌고 있다. ‘Niche’는 이태리어 ‘Nicchia’에서 유래된 ‘틈새’라는 뜻으로, 니치 향수는 소수의 제한된 고객들에게만 판매하는 희소가치가 높은 향수를 말한다. 일반 패션 브랜드 향수는 대체로 향이 무난한 반면, 니치 향수는 향이 독특해 취향에 따라 호오가 갈릴 수 있는 것이 특징이다. 그러나 니치 향수에 한 번이라도 매료된 적이 있는 사람들은 마치 중독처럼 끌린다는 의견이 많고 또 향수 애호가들이 ‘인생 향수’를 꼽을 때 니치 브랜드의 향수가 압도적으로 많다고 한다. 후각을 통해 자신만의 아이덴티티를 만들어주는 니치 향수에 대한 상식을 소개한다.

Courtesy of Niche Brands-Luxury lifestyle awards

‘Niche Fragrance’란 무엇인가?

‘Niche’라는 단어는 ‘특정 종류의 제품이나 서비스에 대한 시장의 전문화된 부분’을 의미한다. 니치 향수라는 용어가 처음 나오게 된 배경은 국제축구연맹(FIFA) 시상식 주최자인 The Fragrance Foundation에서 일반적인 향수 브랜드, 즉 샤넬, 구찌, 에르메스 등 주류 브랜드와 차별화를 두기 위한 목적으로 니치라는 단어를 붙여 향수를 구분하면서 유래되었다.


무엇이 향수를 ‘Niche’로 만드는가?

바로 향과 노트, 그리고 패키지라고 할 수 있다. 니치 향수는 쉽게 찾을 수 없는 향 그리고 특별한 종류의 냄새를 값비싼 천연 재료를 이용해 만들어낸다. 특히 니치 향수는 향수의 장인이라 불리는 사람들에 의해 만들어지는 예술품으로 고귀한 가치를 부여한 인디 브랜드인 만큼 고가의 제품이지만 백화점이나 대형 리테일에서는 찾아볼 수 없다는 점이 특징이다.


니치 향수와 디자이너 향수의 차이점은 무엇인가?

Courtesy of Niche Fragrance Small Flower

디자이너 향수는 일반적으로 패션브랜드에서 출시되며 합리적인 가격으로 대형 소매점과 백화점에서 구매가 가능하다. 대부분 주류 향으로 분류되고 대량 생산이 가능한 반면 니치 향수는 제한된 양이 만들어진다. 앞서 설명했듯이 니치 향수는 일반적인 향과는 다른 독특하고 독창적인 향으로 원래의 향을 보존하는데 더 중점을 두고 있으며, 광범위한 홍보로 대중들에게 어필되는 디자이너 향수와는 달리 포장과 광고를 판매 포인트로 삼지 않는다. 고농도의 향수 추출물과 천연 재료를 사용하여 향수병을 오픈할 때마다 발산되는 향의 양이 일정하도록 엄격한 기준을 두고 있다. 천연 재료에 의한 성분 차이, 소량 생산의 희소성, 그리고 생산 방법이 다르고 제품을 판매하는 마케팅도 엄격하게 다른 것이 특징이다.


니치 향이 비싼 이유는? 그리고 그만한 가치가 있는가?

Courtesy of Niche Perfumes Wallpaper

일반 합성재료의 가격은 그램 수당 $50인데 반해 니치 향수에 쓰이는 일반 천연재료의 가격은 그램 수당 $500이고 고급재료는 이 가격의 10 또는 100배에 달하는 것으로 알려져 있다. 약 5t의 장미는 2파운드의 오일을 만들어 내고 75,000송이의 샤프란 꽃은 단 1파운드의 에센셜 오일만을 추출할 수 있다. 그리고 전체 꽃에서 유일하게 구할 수 있는 암술 1g을 수확하는데 약 200개의 꽃이 필요하다. 소량의 생산, 값비싼 재료, 자신의 아이덴티티를 나타내는 것을 생각해본다면 니치 향수는 탁월한 가치를 지녔다고 할 수 있다.


알면 재미있는 니치 향수에 대한 5가지 틈새 이야기

  1. 엘리자베스 1세는 만성적인 공황 발작을 일으킬 때마다 발산되는 땀 냄새를 가리기 위해 향수에 몸을 담그곤 했다.

  2. Garwood(한천목)는 니치 향수를 만드는 데 사용되는 세계에서 가장 오래되고 가장 비싼 재료 중 하나다. 증류 과정을 이용하여 추출되며 현대적인 향기를 주로 표현한다.

  3. 오만 술탄이 설립한 향수 전문점 Amouage는 세계에서 가장 비싼 향수 라인이다.

  4. Boudoir by Vivienne Westwood는 여성의 사적인 부분의 향기를 지니고 있어 논란이 된 니치 향수 중 하나다.

  5. 흥미로운 니치 향 중에는 책벌레들을 위한 종이, 책, 도서관 냄새는 물론, 피, 땀, 정자, 침과 같은 냄새를 내는 향수도 있다.

자료 출처: Fragrantica.com, La.racked.com, Townandcountrymag.com, Lifestyleasia.com, Alyaka.com, Medium.com, Thetalkco.com, Globalblue.com


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